¿Y si Hans Niemann no es un tramposo?

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El abandono de Magnus Carlsen en el torneo de San Luis desata un conflicto muy profundo, que podría afectar gravemente a la credibilidad del ajedrez y a la carrera de un gran maestro inocente, mientras no se demuestre lo contrario. Carlsen se retiró de la Sinquefield Cup de ajedrez después de solo tres rondas. Acababa de perder contra el joven de 19 años Hans Niemann, después de una racha de 53 partidas invicto. El campeón del mundo no explicó los motivos de su actitud, pero colgó un vídeo de Mourinho que daba a entender que ahí pasaba algo raro, pero no podía hablar. Fue suficiente para desatar la tormenta.

Todo lo ocurrido es muy confuso y tenemos más opiniones que información, pero hay una serie de datos que ayudan a conformar una historia de la que quizá no sepamos nunca toda la verdad. Lo que sigue es una recopilación de hechos, con la menor carga subjetiva posible.

Que Magnus Carlsen abandone un torneo en marcha es algo insólito, en su carrera y en la de cualquier campeón del mundo. Bobby Fischer es un precedente remoto, aunque él tenía un historial muy distinto y sus fugas estaban relacionadas por disputas con los organizadores. La protesta de la jugadora china Hou Yifan en Gibraltar, donde se dejó ganar una partida en solo cuatro jugadas, fue otro caso sonado, pero también fue por desavenencias con los organizadores, en su caso por los emparejamientos que le habían tocado. Más parecido es el caso vivido en el abierto de Aeroflot de 2009, cuando Shakhriyar Mamedyarov abandonó después de enfrentarse al gran maestro ruso Igor Kurnosov, al que acusó de hacer trampas. Este murió cuatro años después, de forma prematura, en un accidente de coche. Tenía 28 años.

Registro a Niemann

La organización del torneo se ha mostrado comprensiva con Carlsen, pese al daño que les hace su abandono. Está claro que han hablado y que ellos fueron los primeros informados. Más significativo aún es que decidieron aplicar un retraso de 15 minutos en las retransmisiones de las jugadas, una medida que dificulta una de las formas de hacer trampas más probables: que al ajedrecista le soplen de algún modo las jugadas desde fuera. También registraron a Niemann antes de su siguiente partida. Se supone que no encontraron nada, porque no habría podido jugar…

David Sedgwick, árbitro principal del torneo, se confiesa abatido después de haber trabajado todo el día, «en un intento infructuoso de evitar el resultado que se ha producido». Confirma también que el ‘falso directo’ de las retransmisiones, con 15 minutos de retraso, se mantendrá todo el torneo.

Niemann mira a Carlsen durante su partida como si supiera lo que iba a ocurrir Lennart Ootes, Grand Chess Tour

A Niemann no le quitan los puntos Elo ganados por ganar a Carlsen, que además le permitieron pasar la barrera de los 2700, pero los resultados del noruego no contarán en el torneo, ya ha jugado menos de la mitad de las partidas. El gran beneficiado es Ian Nepomniachtchi (con suerte otra vez, como en Madrid), quien perdió contra Magnus uno en la primera ronda. Niemann comentó ayer, de forma sarcástica, según explicó luego, que parecía que el único objetivo de Carlsen con su abandono era impedir que él ganara el torneo.

La entrevista a Niemann se puede ver aquí. Por decirlo de forma gráfica, parece mucho más chulo en el tablero contra Carlsen que en la conversación con Alejandro Ramírez, quien por otro lado es un interrogador brillante.

Reacciones de los ajedrecistas

La reacción general de los grandes maestros, participantes o no en San Luis, es de sorpresa. Es normal. Alegan que no saben nada y son prudentes en sus respuestas. Si hilamos más fino, en casi todos ellos se puede percibir cierta ‘comprensión’ hacia Carlsen. Apenas hay comentarios a favor de Niemann, del daño que se puede estar haciendo a un jugador inocente. También es cierto que al noruego lo conocen desde hace más de una década y, aunque no todos son amigos, es deja de ser uno los suyos. Se fían de él más que de un advenedizo.

El gran maestro Hikaru Nakamura lo resume así: «Magnus nunca haría esto en un millón de años si él no estuviera convencido. Yo creo que él cree que Hans es un tramposo». Levon Aronian es el único que deja la puerta un poco más abierta: «Todos mis colegas son bastante paranoicos y a menudo era yo el que les decía ‘vamos chicos, me conozco, soy un idiota y soy un buen jugador’. Siempre pienso que los jugadores jóvenes pueden jugar muy bien».

En el último año, Niemann fue expulsado al menos una vez de Chess.com por conducta irregular. Era ajedrez online, no presencial. También sabemos que la plataforma echó una vez a Alireza Firouzja, cuando era muy joven, porque no se creía que un jugador de su edad pudiera hacer jugadas tan buenas. Los programas antitrampas han evolucionado mucho, pero todavía no son perfectos. Durante el torneo de Candidatos, el propio gran maestro francés comentó la anécdota.

Nakamura comentó que el progreso de Hans Niemann en los últimos meses es bastante inusual. Para ser un menor de 20 años, sus gráficas no parecen tan extrañas. Se pueden ver en este enlace. El vídeo completo de Nakamura se puede ver aquí. El tío es un espectáculo y demuestra por qué tiene más de un millón de seguidores.

La partida de Niemann contra Carlsen no tiene demasiado de especial. No hay ningún movimiento de máquina, ni cálculos complicadísimos. No obstante, alguien apuntó que es la primera vez que ve a Carlsen perder sin tener la menor opción de contrajuego, que es exactamente lo que ocurre cuando juegas contra un ordenador.

Juego veloz en posiciones complejas

Niemann jugó sorprendentemente rápido en varias ocasiones, no solo en la apertura. Según él, había preparado la apertura ese mismo día, pese a que Carlsen jugó una línea sorpresiva e inusual en su repertorio. En la partida siguiente, contra Firouzja, ya con Carlsen fuera del torneo, Niemann sacrificó un caballo y luego no fue capaz de explicar las líneas que había calculado con un mínimo de coherencia. Nakamura asegura taxativo, y muerto de risa, que los análisis de su compatriota no son dignos de un jugador con 2700 puntos Elo.

Por algún motivo, el agresivo Firouzja no aceptó el sacrificio. «Confié en él», asegura confundido después de la partida. Él tampoco demuestra su nivel en los comentarios posteriores. Como mínimo, estaba aturdido por todo lo que había ocurrido y pensó que era mejor asegurar unas tablas que enfrentarse a quién sabe qué.

Jacoob Aagaard, gran maestro y autor de algunos de los mejores libros de ajedrez de los últimos años, dispara en otra dirección: «Las acusaciones de que un joven vagabundo del ajedrez llevó a cabo una operación de espionaje de alta tecnología para jugar una partida a su nivel habitual, con muchos errores y decisiones precipitadas, son un escándalo. Pero al ser tan obviamente falsas, quienes las hacen no tienen nada que temer de la Comisión de Ética de la FIDE…».

Si al final nadie prueba nada, ¿qué ocurrirá con la carrera de Hans Niemann? ¿Le invitarán a más torneos importantes? ¿Le pedirán perdón? ¿Sufrirá un veto, explícito o no, en las competiciones en las que participe Carlsen? No será fácil gestionar la situación, desde luego.

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