La triste historia del soldado que inspiró el ‘Novio de la Muerte’, el himno más famoso de La Legión

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Cuenta Juan José Primo Jurado, autor de ‘Historia de la Legión’, para este nuevo podcast de ABC que el 7 de enero de 1921 no repicaban los tambores ni silbaban los flautines. La banda sonora de la pequeña unidad del Tercio de Extranjeros, germen de la futura Legión española, que defendía su posición en Beni Hasan la formó el silbido de siete disparos de fusil. Ni uno más, ni uno menos. Duró poco la escaramuza. Ante el fuego español, los rifeños huyeron presas del pánico.

Atrás, no obstante, quedó el cuerpo inerte de un camarero andaluz de tan solo veinte primaveras: Baltasar Queija de la Vega. La muerte le unió para siempre a su novia, fallecida días antes. Aunque dejó un último recuerdo. Cuando sus compañeros rebuscaron en su guerrera encontraron unos sencillos versos que les hicieron estremecerse. El mito cuenta que, sobre este pequeño poema, se creó el ‘Novio de la muerte’, el himno más famoso de la Legión española. Más de un siglo después, la canción resuena cada vez que esta unidad de élite desfila.

¿Verdad o leyenda? La historia de Baltasar Queija fue exprimida hasta el extremo por el fundador de la Legión española, José Millán-Astray, el mismo hombre que dijo haberse basado en los Tercios y el código samurái para dar forma a esta nueva unidad de choque. «Supo rodear de misticismo a aquellos hombres, y, cómo no, también a la historia del primer fallecido del cuerpo, el mismo Queija», desvela Primo Jurado. Para él fue un mártir perfecto; un espejo en el que tendrían que mirarse los futuros reclutas.

Lo que es innegable es que la muerte de Quieja permitió al oficial dar a conocer la Legión. Una unidad cuya fundación fue un hito en la historia militar de un país al que la tragedia colonial de 1898 había sumido en la amargura y que veía en África el último nexo con aquel viejo imperio en el que nunca se ponía el sol. Una España que anhelaba las jornadas de gloria vividas siglos atrás, pero que se desayunaba cada mañana con la muerte de soldados reservistas y críos de clases bajas cuya escasa experiencia en combate les llevaba a caer a pares ante los francotiradores de las kábilas.

Créditos

Guion y producción: Manuel P. Villatoro.

Edición : Andrea Carrasco.

Locución : Andrea Carrasco, Patxi Fernández, Manuel P. Villatoro.

Colaboración : Juan José Primo Jurado.

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El próximo episodio, dentro de 15 días.

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