Jaime Pradilla, el “Felipe Reyes” que ha derribado la puerta de la selección: “No tiene techo”

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    Berlín

Actualizado Jueves, 8 septiembre 2022 – 22:44

El ala-pívot del Valencia Basket asombra a sus 21 años, titular con España. Su descubridor en Zaragoza y su tutor en el club taronja le describen: “Tiene unos pies y unas manos privilegiados”

Jaime Pradilla, durante un partido de la primera fase.ALBERTO NEVADOFEB

El primer día de concentración, a comienzos de agosto, Sergio Scariolo le dijo a Jaime Pradilla: “Tiene pinta de que te vas a quedar mucho tiempo”. Un mes después, el ala-pívot del Valencia Basket es titular de la selección española que el sábado, contra Lituania en Berlín (20.45 h., Cuatro), busca los cuartos de final tras una excelente primera fase en Tiflis. Es el boom de un joven “predestinado”.

Porque si algo tiene esta nueva España son oportunidades para quien las quiera aprovechar. Y de eso, del oportunismo, de la ambición y del descaro, de la “seguridad en sí mismo”, algo ya sabe a sus 21 años Pradilla, que se subió al barco de la absoluta como si fuera un pirata al abordaje: desde que debutó el pasado noviembre ha disputado todos los partidos de la selección. En su caso, no era la primera vez que derribaba una puerta.

Todo había empezado mucho antes para este joven zaragozano, pero aquel día, en la Fonteta, en aquella Liga de la pandemia resuelta a puerta cerrada, Jaime se dio a conocer al mundo. “Sabíamos de él un poco por las categorías inferiores de la selección, pero ni siquiera en LEB [en Palencia, cedido por el Zaragoza] había destacado demasiado”, recuerda Juan Maroto, el asistente del Valencia Basket que ahora trabaja día a día con Pradilla. Aunque había debutado en ACB en 2018 como el segundo jugador nacido en el siglo XXI, esos 14 puntos y siete rebotes al Gran Canaria y los 12 dos días después al Real Madrid llamaron la atención de todos. Poco después el club taronja iba a pagar los más de 200.000 euros de su cláusula al entonces Casademont.

“Nos sorprendía”

Hay que viajar un poco más atrás. “Desde pequeño se le veía que iba a llegar”, rememora Luis Arbalejo, ahora director deportivo del HLA Alicante (LEB Oro), entonces responsable de la cantera maña, el hombre que descubrió a Pradilla cuando, con 12 años, lo fichó del CB Zeta, estudiante todavía en los Salesianos de Zaragoza. El menor de tres hermanos -Adrián llegó a destacar en formación-, pronto saltó con los de un año más y formó un dúo especial con Carlos Alocén: “Asombraban cuando eran niños por su capacidad de asociarse, por una madurez táctica impropia, fuera de lo normal. Nos sorprendía”.

Pradilla, que encajó desde el primer día en el grupo de la selección con la que debutó en Skopje en la Ventanas de clasificación para el Mundial, comparte habitación con el capitán Rudy Fernández. Y no se puso colorado al elegir el 4 de Pau Gasol. Fue campeón de Europa sub 16 y sub 18 con la generación de 2001. Sin un físico descollante, con sus 202 centímetros fue capaz de ‘secar’ a su compañero Bojan Dubljevic en el partido clave contra Montenegro. Algo que sorprendió en las entrañas del Valencia Basket, porque no suelen ser pareja de baile en los entrenamientos. Con quien se las trae Pradilla es con Jasiel Rivero, una competitividad/amistad que le ha fortalecido.

ALBERTO NEVADOFEB

Maroto, que tutoriza los avances de Pradilla en interminables sesiones individuales en L’Alqueria -“sólo quiere aprender, su pregunta clásica es ‘¿cuándo podemos entrenar'”-, destaca, por encima de todo, la mentalidad de su pupilo. “Las circunstancias le han favorecido, pero hay que saber aprovechar las oportunidades. Es difícil entrar en la selección con su edad. También a principio de temporada, con nuestra plaga de bajas, supo dar un paso al frente”, pone en valor el técnico taronja, que hace hincapié en dos aspectos a mejorar de Pradilla: el físico y el tiro exterior y que describe a un jugador “un poco cabezón, muy maño en ese sentido”. “Necesita entender, tiene inquietud. Si frunce el ceño… Una vez que está convencido, va al 100%”, describe.

En el club, conscientes del escaparate que está suponiendo el Eurobasket, trabajan en la evolución de un ala-pívot en el que tienen depositadas tantas esperanzas. A pesar de acudir en plena pandemia, él se adaptó de maravilla a la ciudad. Se compró un piso pegado al nuevo pabellón del Valencia Basket, el Casal España Arena, que será inaugurado en los próximos meses. Se retiró del último draft, pero novias no le van a faltar. “Jaime está predestinado a dominar Europa. No tiene techo. Hay muchos equipo NBA siguiéndole y no sería algo descabellado”, apunta Arbalejo, que también es scout internacional de los Utah Jazz y al que Jaime “en algunas cosas” le recuerda a Felipe Reyes. “Tiene unos pies y unas manos privilegiadas, espectaculares, una intuición innata. Es algo que poseía desde niño. Le salían de forma natural cosas impropias para su edad”, concluye Luis Arbalejo.

“Raramente hace un tiro malo”, viene destacando Scariolo de quien se ha saltado varios pasos: con menos de 17 minutos por partido, es el cuarto en eficiencia y anotación (8,6 puntos con más del 50% de acierto) de la selección. No demasiados hubieran apostado por Pradilla como uno de los 12 definitivos de la lista del Eurobasket. Mañana estará en vanguardia, cara a cara con Sabonis y Valanciunas.

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