Investigadores de la Universidad de Santiago descubren un mineral inédito en el mundo, la ermeloíta

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Investigadores de la Universidad de Santiago (USC) acaban de descubrir un mineral que no figuraba en ninguna base de datos internacional. Apareció en el Monte Ermelo, situado en el ayuntamiento pontevedrés de Moaña, y por ese motivo ha sido bautizado como ermeloíta. Es el cuarto mineral que ha sido descubierto en Galicia a lo largo de la historia y el primero de estos dos últimos siglos.

Los primeros análisis de difracción de rayos X de policristal y monocristal, realizadas por los técnicos de la Unidad de Rayos X Inés Fernández Cereijo y Guillermo Zaragoza Vérez, revelaron que este mineral no se encontraba registrado «tratándose, por lo tanto, de un hallazgo a nivel mundial», comunicó la USC en un comunicado.

Según señala el responsable de la Unidad de Arqueometría y Caracterización de Materiales de la USC, Óscar Lantes, «en Galicia se descubrieron, a lo largo de la historia, tres minerales«, la morenosita, la cervantita y la bolivarita, todos ellos hallados en la mitad del siglo XIX. La ermeloíta pasa a ser el cuarto mineral descubierto en Galicia y ya está oficialmente reconocido por la International Mineralogical Association (IMA) cómo nueva especie, siendo su localidad tipo el Monte Ermelo y el ejemplar tipo el analizado desde la USC.

Tras el hallazgo y bajo la sospecha de que se tratara de un nuevo mineral, el equipo completó los análisis con técnicas calorimétricas, espectrometría de fluorescencia de rayos X, espectroscopía Raman, o análisis Rietveld, entre otras. Asimismo, se realizó un análisis complementario de elementos químicos (EPMA) en colaboración con los investigadores José González del Tánago y Ramón Jiménez Martínez, de la Universidad Complutense de Madrid y del Centro Nacional Instituto Geológico y Minero de España-CSIC, respectivamente.

«Este descubrimiento tiene repercusiones históricas por ser tan pocos los minerales que se descubrieron desde Galicia y refuerza la importancia que tienen las investigaciones sistemáticas realizadas en el campo de la mineralogía, en especial en el contexto geopolítico actual en el que la necesidad de materias primas estratégicas es crítica«, ha añadido Lantes Suárez.

El fragmento encontrado es pequeño, por lo que resulta complicado inferir posibles aplicaciones industriales o tecnológicas, por el momento. Pero, la USC recalca que «no se descarta que a partir de este descubrimiento sea posible identificar esta especie mineral en ambientes similares en otras formaciones geológicas en el mundo». La apariencia del mineral es masiva, microgranular y de tono casi blanco. La ermeloíta es un fosfato de aluminio monohidrato, del grupo de la Kieserita.

Para poder contemplarlo habrá que esperar al verano próximo. El ejemplar tipo de la ermeloíta formará parte de una exposición mineralógica que se llevará a cabo en el Colexio de Fonseca, en Santiago. Posteriormente será depositado de forma permanente en el Museo de Historia Natural (MHN) de la USC, organismo responsable de su custodia. Los científicos del Área de Infraestruturas de Investigación y el MHN continúan investigando sobre minerales singulares y especies poco frecuentes.

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