El otro mejor amigo de la humanidad: el burro ya era doméstico hace 7.000 años en África

Posted on
  • AMADO HERRERO

    París

Actualizado Jueves, 8 septiembre 2022 – 20:02

Un análisis del ADN de animales actuales y antiguos muestra que la especie ya convivía con nosotros en el norte de África hace milenios. Se extendió por el mundo gracias al comercio

Un burro que cuida ovejas en la Universidad de Florida.SAMANTHA BROOKS

Durante miles de años, el burro (Equus asinus) ha acompañado a las sociedades humanas, proporcionando una valiosa fuerza de trabajo y un medio transporte a través de desiertos y montañas escarpadas.

Y hoy en día, estos animales siguen siendo esenciales para el desarrollo en comunidades muchas regiones escarpadas y semiáridas del planeta. Pero, a pesar de este papel fundamental y de la importancia que tuvo en muchas sociedades antiguas de África, Europa y Asia, la realidad es que se sabe poco sobre su larga historia común con el ser humano. Especialmente en lo que respecta a los orígenes de esta relación y al impacto de la selección para la cría en sus genomas.

Ahora, un análisis de ADN de ejemplares modernos y antiguos revela los orígenes, la expansión y la evolución genética que siguieron a la domesticación de este animal. El equipo de investigadores -que ha reunido a 49 científicos de 37 laboratorios de todo el mundo- se ha centrado en el genoma de burros que viven en regiones hasta ahora menos estudiadas, que han combinado con el material genético disponible procedente de ejemplares que vivieron en otras épocas, aplicando las tecnologías más avanzadas en la investigación del material genético antiguo.

Los hallazgos del estudio se publican este jueves en el último número de la revista Science y podrían ayudar, según esperan sus autores, a mejorar la gestión de esta especie en diversos entornos locales.

“Los burros actuales que viven en distintas regiones del mundo muestran diferencias genéticas bastante importantes, especialmente entre los continentes africano, europeo y asiático”, señala Evelyn Todd, investigadora del Centro de Antropobiología y Genómica del CNRS/Universidad de Toulouse III Paul Sabatier, primera autora del estudio.

La investigadora añade que cartografiar esa diversidad genética es complejo ya que la cría y el comercio modernos pueden haber intercambiado animales en regiones muy distantes. En ese sentido, los genomas antiguos ayudan a los investigadores a rastrear, además, la expansión de los burros por todo el mundo, al situar con certeza ciertas características genéticas en un momento y un territorio concreto.

Así, los investigadores apuntan a un origen africano de la domesticación hace unos 7.000 años. El modelo que han construido apunta a un área de distribución original que se extiende desde el noreste del Sáhara, el valle del Nilo, el río Atbara y las colinas del Mar Rojo hasta Eritrea. Los autores subrayan que alrededor de esta época la región del Sáhara, que durante miles de años había sido verde y frondosa, se transformó en una de las más áridas del planeta.

Aunque los burros no tienen fama de ser un animal especialmente veloz, el estudio apunta que hace unos 4.500 años se extendieron con gran rapidez desde el continente africano, expandiéndose hacia Asia y Europa en el siguiente milenio. Un avance impulsado, en gran medida, por el comercio. También revela la presencia de linajes previamente desconocidos. Uno de ellos por ejemplo, vivió en Oriente Medio hace unos 2.000 años y su legado se ha identificado en asnos actuales de toda Europa y Asia.

Comercio y cría

Los análisis de ADN antiguo muestran que en la época de los romanos ya se comerciaba con burros entre Europa y África a través del Mediterráneo, y que se produjeron intercambios en ambas direcciones que continuaron tras la caída del Imperio Romano y que dejaron las huellas genéticas más importante en los burros modernos de África occidental.

Los inicios de la domesticación de los burros han sido objeto de debate durante mucho tiempo. Regiones como la Península arábiga o Mesopotamia se han planteado como candidatas. “Hay pruebas arqueológicas sólidas de la existencia de burros en el antiguo Egipto y también en Yemen y Mesopotamia. Los expertos debaten si esto podría indicar que los burros fueron domesticados varias veces, tanto dentro como fuera de África”, explica Todd.

Varios burros en el zoo de Copenhague.FRANK RONSHOT

En este estudio, los investigadores no se han limitado a rastrear los patrones globales de las técnicas de gestión de los asnos. Por ejemplo, encontraron un centro de cría de mulas en Boinville-en-Woëvre, un yacimiento romano del norte de Francia que data del siglo II al V d.C. En este lugar las pruebas genéticas se hacen eco de los textos de los escritores romanos que describen que la cría selectiva de animales de estatura excepcional era ya una práctica habitual y un negocio lucrativo en la época.

En ese yacimiento los criadores parecen haber producido variedades especialmente endogámicas de asnos gigantes en una época en la que las mulas proporcionaban la mano de obra más extendida para transportar equipo militar y mercancías a través de un Imperio que se extendía a lo largo de miles de kilómetros. El cruce entre estos ejemplares y hembras de caballo permitió a los criadores producir mulas particularmente apreciadas.

Diferencia con los caballos

Además, los investigadores revelan que ejemplares de burro salvaje también aportaron una parte de sus genes a las variedades domésticas en varias regiones del mundo. Según explica Evelyn Todd, “esto es probablemente el reflejo de la gestión en libertad de las poblaciones locales de burros en algunas regiones africanas y en la península arábiga”.

Por otro lado, el estudio revela una importante diferencia entre el burro y su pariente más cercano, el caballo. “Mientras que los caballos modernos fueron domesticados en las estepas occidentales de Rusia, los burros derivan del noreste de África”, explica la investigadora.

“Los asnos de África, Europa y Asia son muy diferentes entre sí, pero los caballos muestran una separación continental limitada; eso demuestra que hubo menos intercambio de burros entre los distintos continentes a lo largo de la historia. Esas diferencias ponen de manifiesto objetivos de domesticación distintos y sus funciones diversas en las sociedades humanas”.

‘-‘+m)).toLowerCase();var found=ownAttrs.filter(function(a){return a===’data-‘+dashed;})[0];if(!found){div.setAttribute(‘data-‘+dashed,value);}} return div;};var getFilteredGroups=function(){var elements=selectElements(ORIGINAL_ELEMENT_SELECTOR);var groups=elements.map(function(node){var container=node.closest(ROOT_SELECTOR);var childs=selectElements(CHILDS_SELECTOR,container);var cxId=node.getAttribute(ATTRS.cxId);var index=getWidgetPlaceIdx(childs,node);var isPremium=checkIfAttrIsTrue(node,ATTRS.isPremium);var isBasic=checkIfAttrIsTrue(node,ATTRS.isBasic);var breaks=breaksRule(childs,index);return{breaks:breaks,container:container,childs:childs,cxId:cxId,originalElement:node,index:index,isBasic:isBasic,isPremium:isPremium};});var filtered=groups.filter(function(group){return group.container&&group.childs&&group.childs.length>0&&group.index!==-1&&!group.isPremium&&group.isBasic&&group.cxId;});return filtered;};var getWidgetPlaceIdx=function(children,originalElement){var nodesInContentBody=children;var index=0;for(var i=0;i

Conforme a los criterios de

The Trust ProjectSaber más { ul && ul.setAttribute(‘aria-hidden’, ‘false’); ul && ul.classList.remove(“hidden-content”); }) } } function closeFeaturedLinks(element, button, uls) { element && element.classList.toggle(“ue-c-popular-links–closed”); button && button.setAttribute(‘aria-expanded’, ‘false’); let span = button && button.querySelector(“span”); span.innerHTML = “Ver enlaces de interés”; if ( uls ) { uls.forEach((ul) => { ul && ul.setAttribute(‘aria-hidden’, ‘true’); ul && ul.classList.add(“hidden-content”); }) } } ]]>

Jasaseosmm.com Smm Panel is the best and cheapest smm reseller panel Buy Facebook Verified Badge for instant Instagram likes and followers, Buy Verification Badge, Youtube views and subscribers, TikTok followers, telegram services, and many other smm services. telegram, and many other smm services